Snarky Puppy

Naissance

Denton, Texas, United States

Biographie

Snarky Puppy est une formation de jazz fusion (associant jazz, rock et funk) formée par le bassiste et conducteur Michael League à Denton, au Texas, en 2004. Constitué d'une quarantaine de musiciens se produisant sous l'appellation The Farm, le groupe enregistre une dizaine d'albums depuis The Only Constant (2006) et se signale par de multiples collaborations avec Justin Timberlake, Roy Hargrove, Ari Hoenig ou Snoop Dogg. Signé par Dopeadope Records à partir de l'album Tell Your Friends (2010), Snarky Puppy décroche un Grammy Award en 2014 pour sa performance sur le titre « Something » chanté par Lalah Hathaway. L'année suivante paraît l'album instrumental joué en public avec le Metropole Orchestra, Sylva. Deux autres volumes enregistrés en public aux nombreuses contributions vocales, Family Dinner et Family Dinner Volume Two, précèdent la sortie de l'album studio Culcha Vulcha.

Bassiste, compositeur et producteur, Michael League se lance dans la formation de Snarky Puppy en 2004, à Denton, au Texas. Le collectif aux contours variables recense une quarantaine de musiciens, pour la plupart texans, également connu sous l'appellation The Farm.

Après la réunion de cet imposant cheptel en studio, Snarky Puppy dévoile son premier album The Only Constant, paru en 2006 sous le label SitMoM Records, comme les deux suivants The World Is Getting Smaller (2007) et Bring Us the Bright (2008). Le style jazz fusion du groupe, puisant ses sonorités dans les noms emblématiques du genre dans les années 1970, de Return to Forever à Weather Report et tutti quanti, s'accomode de rythmes funk ou de synthétiseurs. Sur ses enregistrements, Snarky Puppy invite volontiers d'autres solistes ou vocalistes. Erykah Badu, Snoop Dogg, Marcus Miller, Roy Hargrove, Ari Hoenig ou Justin Timberlake ont ainsi contribué à certains titres, aux côtés de la troupe dirigée par Michael League.

À partir de l'année 2010 et de l'album Tell Your Friends, le label Ropeadope Records héberge les oeuvres du groupe qui enregistre les opus suivants GroundUP (2012), Amkeni (2013) avec Bukuru Celestin, puis Family Dinner - Volume One (2013), comprenant les participations des chanteuses Chantae Cann, Shayna Steele, N'Dambi, Magda Giannikou, Lucy Woodward et Lalah Hathaway, fille du fameux chanteur de soul Donny Hathaway. Le morceau « Something », interprété par cette dernière sur une composition de Brenda Russell, se voit couronné d'un Grammy Award dans la catégorie R&B en janvier 2014.

Dans la foulée sort l'album We Like It Here, capté en public à Utrecht, aux Pays-Bas et classé n° 1 des ventes de jazz sur la plateforme iTunes. Son successeur intitulé Sylva, paru en avril 2015 sous le label Impulse!, est le fruit d'une collaboration avec le Metropole Orchestra. Il contient deux nouveaux titres enregistrés en public dans la même contrée européenne, à Dordrecht cette fois. Un deuxième volume Family Dinner Volume Two, comprenant les contributions d'invités comme David Crosby, Becca Stevens, Susana Baca, Laura Mvula et Charlie Hunter, voit le jour en début d'année 2016. Plus tard dans l'année paraît le premier album studio en huit ans, Culcha Vulcha, enregistré à Tornillo, au Texas.