The Shires

Naissance

London, London, England

Biographie

Duo britannique formé par Ben Earle, chanteur, pianiste et guitariste, et Crissie Rhodes, chanteuse, The Shires distille sa country-pop depuis 2013. Leur amitié se noue à la faveur d’une rencontre dans le cadre du télé-crochet The X Factor. Crissie, jusque là, écume les pubs et les mariages, tandis que Ben Earle opère en solo, assurant la première partie de KT Tunstall sur sa tournée. Les deux candidats malheureux décident d’associer leurs talents et enregistrent un premier single, « Nashville Grey Skies », publié en avril 2014. Le groupe rejoint ensuite Nashville pour travailler sur son premier opus studio, Brave. Celui-ci voit le jour en mars 2015 et file directement vers la pole position des charts country britanniques tout en séduisant le grand public puisqu’il se positionne dans le top 10 des meilleures ventes. Une première partie des Corrs plus tard, le groupe ne tarde pas à concevoir son deuxième album. Intitulé My Universe, il creuse le sillon d’une country contemporaine mélodique et solidement charpentée. Publié en septembre 2016, il est accompagné des singles « Beats to Your Rhythm » et « My Universe ». Dans les charts, le disque est à la parade, s’emparant de la première place des charts country et montant sur la troisième marche du podium pour le classement général britannique. Accidentally on Purpose, son successeur, suit exactement le même chemin en 2018, flanqués qu’il est de ses singles « Guilty », « Accidentally on Purpose » et « Echo ». Sans jamais desserrer l’étreinte avec son public, le groupe ne se donne pas le temps de souffler, et, à peine sa nouvelle tournée bouclée, enchaîne avec l’enregistrement d’un nouvel album, Good Years, qui voit le jour en mars 2020.

Working their way from being 'The X Factor' rejects to become headliners at the Grand Ole Opry, country singer-songwriter duo The Shires were the first British group to sign with a major Nashville label and the only UK country act to ever score a top ten album.

Ben Earle began singing at the age of seven and was a chorister at Windsor Castle and even performed at Prince Edward's wedding, before discovering country music after hearing Lady Antebellum and strumming his way around pubs and onto auditions for 'The X Factor' in 2012. Wedding singer Crissie Rhodes followed a year later, and made it to the boot camp stage where she was mentored by Pussycat Doll Nicole Scherzinger, but after their rejection they both faced the familiar struggles of young, aspirational musicians. An appeal on Facebook by Earle to find a female partner to sing country songs in London united the pair in 2013, and their instant rapport and chemistry led them to pen a string of heartfelt, acoustic ballads and start gigging together. It turned into a big success when debut album 'Brave' reached number ten in the UK Album Charts in 2015, and they supported The Corrs and Tom Jones on big arena tours and found an enthusiastic audience in America, where their British take on country and lyrics about village greens, fish and chips and drinking gin and tonic rather than moonshine proved a popular novelty.

They chose the name The Shires as a nod to their home counties of Hertfordshire and Bedfordshire and went on to play an emotional set at Glastonbury Festival hours after Earle's fiancee had given birth to his first son and they polished their rootsy, country lullabies into twanging pop anthems on their second album 'My Universe' which reached number three in UK charts in 2016. They also won the noted Country Music Association Jeff Walker Global Artist Award and became firm favourites on BBC Radio 2, before returning in 2018 with third album 'Actually On Purpose'.

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