Armored Saint

Naissance

Los Angeles, California, United States of America

Biographie

Pilier et vétéran de la scène heavy metal de Los Angeles, Armored Saint voit le jour en 1982 sous l’impulsion des frères Phil Sandoval (guitariste) et Gonzo Sandoval (batteur). Ils s’allient avec Dave Prichard (guitariste) et John Bush (chanteur) qu’ils fréquentent au lycée de South Pasadena. La formation est au complet quand le bassiste Joey Vera intègre à son tour ses rangs. Le choix du nom de groupe intervient après que les musiciens ont visionné le film Excalibur. Ceux-ci conçoivent une première maquette qu'ils présentent auprès de maisons de disques. La formation finit par signer avec le label Chrysalis Records en 1984. La même année paraît le premier disque studio d’Armored Saint, March of the Saint, rapidement suivi par Delirious Nomad. Si ce deuxième effort marque la première intrusion du groupe sur la chaîne de télévision MTV avec le clip de « Can U Deliver? », son enregistrement est aussi le théâtre du départ du guitariste Phil Sandoval. C’est donc sous la forme d’un quatuor que Armored Saint enregistre Raising Fear, son quatrième opus, en 1987. Durant les deux années qui suivent, le groupe enchaîne les dates de concerts sans discontinuer, assurant la première partie de très nombreux groupes prestigieux, tels que Metallica, Judas Priest, Aerosmith ou encore Alice Cooper. Mais les efforts des musiciens ne semblent pas proportionnés par rapport à la promotion assurée par la maison de disques, qui ne les soutient pas suffisamment à leur goût. C’est donc la rupture et Armored Saint rejoint le label Metal Blade. La collaboration débute par la publication d’un album en public, Saints Will Conquer, le premier à témoigner de l’apport du nouveau guitariste rythmique, Jeff Duncan. Mais la formation subit un terrible coup d’arrêt quand il apprend que son guitariste, Dave Prichard, est atteint d’une leucémie, au moment où il commençait à travailler sur une maquette en vue du prochain disque, Symbol of Salvation. Le musicien s’éteint le 27 avril 1990, peu de temps avant que ne débutent les séances d’enregistrement. À la suite de cet évènement tragique, les frères Sandoval font leur retour au sein du groupe. Alors qu’une nouvelle dynamique se met en place et que la tournée reçoit un accueil très favorable, John Bush se voit offrir par Anthrax le poste de chanteur, qu’il accepte après mûre réflexion. Des auditions sont menées pour intégrer de nouveaux membres au sein de Armored Saint, mais en vain. La formation est dans l’impasse et les musiciens décident de mettre un terme à l’aventure en 1992. Il faudra attendre qu’Anthrax observe une pause en 1999, pour que John Bush retrouve ses partenaires et réactive Armored Saint le temps d’un album, Revelation. Mais les retrouvailles sont de courte durée puisqu’Anthax est rapidement réactivé, d’autant que Joey Vera intègre à son tour Anthrax en 2004. Ce n’est que l’année suivante que Joey Vera et John Bush sont libérés de leurs obligations, Anthrax souhaitant se produire à nouveau avec le personnel de l’album Among the Living. Cette décision entraîne le retour d’Armored Saint. Celui-ci est célébré avec un sixième album, La Raza, en 2010. Il est suivi cinq ans plus tard par Win Hands Down. En 2020, le groupe, toujours actif, enfante Punching the Sky, son huitième album en presque quarante ans de carrière.