Imelda May

Nom de naissance

Imelda Mary Higham

Naissance

10 Juillet 1974, Ireland

Biographie

En provenance de Dublin, Imelda May pratique un rock'n'roll proche du rockabilly, sans négliger des ballades jazz du meilleur effet. Elle sort d'abord l'album No Turning Back en 2005 sous le nom de Imelda Clabby. Love Tattoo en 2008 est n° 1 en Irlande, dont Imelda May devient la nouvelle diva. No Turning Back ressort en 2009 sous son désormais célèbre nom de scène. Le succès d'Imelda May s'étend avec Mayhem en 2010 et Tribal en 2014 qui perpétuent son style à la fois rétro et contemporain. Mais avec Life Love Flesh Blood en 2017, elle opère une véritable métamorphose sous l'égide de T-Bone Burnett, qui assure la production. Elle injecte une dose massive de douceur dans son univers musical et fait s'entrechoquer la soul, le blues, la country et le jazz. 

 Imelda Mary Clabby naît à Dublin en 1974. Elle sort son premier album sous le nom de Imelda Clabby, No Turning Back voit le jour en 2005. Mariée avec le guitariste Darrel Higham, elle prend le nom de scène d'Imelda May.

Son registre se partage entre des ballades jazz comme « Knock 123 » et des rocks proches du rockabilly, à la « Johnny Got a Boom Boom ». Love Tattoo en 2008 est n° 1 en Irlande où Imelda May devient une icône locale. L'album No Turning Back ressort en 2009 sous le nom d'Imelda May. Mayhem en 2010 lui vaut une percée internationale significative qui la porte jusqu'aux Etats-Unis.

Curieusement, alors qu'elle avait adhéré à Love Tattoo, la France délaisse pour sa part Mayhem. Imelda May n'est pas rancunière et partage à plusieurs reprises la scène ou les plateaux télévisés avec Thomas Dutronc. Les deux chantent même en duo en 2013 sur la version single de la chanson « Clint (Silence On Tourne) ». A sa sortie en juin 2014, l'album Tribal se classe numéro trois en Grande-Bretagne et dénote la persistance de ce phénomène au répertoire volontairement rétro. 

Malgré le succès de sa formule, elle l'abandonne au détour de l'album Life Love Flesh Blood, qu'elle enregistre sous la houlette du légendaire T-Bone Burnett. Le non moins légendaire Jeff Beck vient quant à lui poser une guitare sur ce disque, donnant une couleur rock à cet arc-en-ciel de styles (soul, blues, jazz, country...). C'est en tout cas, à un univers musical beaucoup plus doux et profond qu'elle propose au détour de ce disque.