Dr. Lonnie Smith

Nom de naissance

Lonnie Smith

Naissance

3 Juillet 1942, Lackawanna, New York, United States

Biographie

L'organiste de jazz Lonnie Smith, surnommé Dr. Lonnie Smith, est né à Lackawanna dans l'état de New York le 3 juillet 1942 et grandit à Buffalo dans une famille mélomane. Après avoir joué dans plusieurs groupes amateurs, il s'installe à New York et intègre le George Benson Quartet, participant aux séances de l'album The George Benson Songbook, avant d'inviter à son tour le guitariste sur son premier album en leader, Finger-Lickin' Good (1967). Spécialiste de l'orgue Hammond B3, il enregistre une série d'albums pour le label Blue Note et accompagne nombre de musiciens tels Dizzy Gillespie ou Grover Washington Jr. et de chanteuses dont Etta James, Gladys Knight et Dionne Warwick. Au rang de ses albums les plus prisés figurent Think! (1968), Turning Point et Moving Your Hands (1969), Drives (1970), Afrodesia (1975) et Funk Reaction (1975). Dès les années 1990, alors qu'il joue dans le super-groupe Essence All Stars, certains de ses morceaux sont échantillonnés par les DJ et des artistes comme Beastie Boys, Public Enemy, Snoop Dogg ou Eminem. En 2016, Norah Jones l'invite sur son album Day Breaks. La même année sort Evolution, classé n°8 des ventes de jazz. Du concert donné au club Standard à New York pour son 75e anniversaire est tiré l'album en public All in My Mind (2018), n°9 au classement jazz du Billboard.