Christa Ludwig

Naissance

16 Mars 1928, Berlin, Berlin, Germany

Biographie

L'une des plus belles voix du XXe siècle, la mezzo-soprano allemande Christa Ludwig a marqué de son empreinte l'opéra, la mélodie et la musique sacrée. Né à Berlin le 16 mars 1928 de parents chanteurs d'opéra, elle grandit à Aachen où son père est nommé directeur du théâtre lyrique. Outre les leçons de chant avec sa mère mezzo-soprano, elle étudie le violoncelle, le piano et la flûte au conservatoire local, puis le chant à Francfort, où elle fait ses débuts en 1946 à dix-huit ans, sur la scène de l'opéra dans La Chauve-Souris de Johann Strauss. Engagée ensuite à Darmstadt (1952-1954) puis à Hanovre, Christa Ludwig entame l'année suivante une collaboration de trente ans avec l'Opéra de Vienne, où elle se produira jusqu'en 1971 dans 43 opéras et 769 représentations. Invitée régulière du festival de Salzbourg de 1954 à 1981, elle réalise ses premiers enregistrements en alternance avec Karl Böhm dans les opéras de Mozart et Herbert von Karajan dans la Missa Solemnis de Beethoven ou Le Chevalier à la rose de Richard Strauss. Adoptée par le public américain après ses débuts au Metropolitan Opera de New York en 1959, la mezzo-soprano lyrique puis dramatique se distingue aux côtés de Maria Callas ou Elisabeth Schwarzkopf, ainsi que dans les rôles wagnériens au festival de Bayreuth (1966), puis dans le cycle de la Tétralogie, qu'elle enregistre avec Georg Solti, après des débuts dans la tessiture lyrique des opéras de Verdi à Londres et à la Scala de Milan. Avec une même aisance dans les mélodies de Schubert, Mahler et Schumann, accompagnée au piano par James Levine, Geoffrey Parsons ou Irwin Gage, Christa Ludwig enregistre en 1989 l'opérette de Leonard Bernstein Candide, avec le compositeur, avant de faire ses adieux à la scène lors d'une tournée achevée en 1994. Mariée au baryton-basse Walter Berry de 1957 à 1970, promue au rang de commandeur de la Légion d'honneur (2010) et d'autres récompenses honorifiques, Christa Ludwig s'éteint le 24 avril 2021 à l'âge de 93 ans à son domicile de Klosterneuburg, en Autriche.