William Bell

Nom de naissance

William Yarborough

Naissance

16 Juillet 1939, Memphis, Tennessee, United States of America

Biographie

Pilier du label Stax Records, William Bell est surtout connu pour être l'auteur de « You Don't Miss Your Water », qui définit le son de la Southern soul, et « Born Under a Bad Sign », un classique du blues que reprendra Albert King. De son vrai nom William Yarbrough, l'auteur, compositeur et interprète né à Memphis le 16 juillet 1939 remporte un concours de chant et se produit dans les clubs de la ville, puis au côté de Rufus Thomas, avant d'enregistrer avec le groupe vocal The Del Rios. Premier artiste solo masculin signé par le label Stax, il obtient un premier succès en 1961 avec « You Don't Miss Your Water » (n° 95 du classement pop), dont le style empreint de blues est caractéristique de la soul sudiste. Après une série de singles parus durant son service militaire, William Bell revient en 1967 avec le hit « Everybody Loves a Winner » et un premier album, The Soul of a Bell (1967), devenu un classique du genre. D'autres titres classés suivent, comme « A Tribute to a King » en hommage à Otis Redding ou des duos avec Judy Clay (« Private Number », n° 8 au Royaume-Uni), Carla Thomas et Mavis Staples, après avoir composé « Born Under a Bad Sign », popularisé par le guitariste de blues Albert King. Un autre hit, « I Forgot to Be Your Lover » (n° 45), sera repris en 1986 par Billy Idol sous le titre « To Be a Lover ». Installé à Atlanta où il crée son propre label Peachtree, William Bell retrouve les classements en 1976 avec « Tryin' to Love Two » (n° 10 pop et n° 1 R&B), et poursuit sa carrière au sein des maisons de disques Mercury, Kat Family et Wilbe, autre label créé par ses soins, sous lequel paraissent tous ses albums de Passion (1985) à New Lease on Life (2006). Son retour au sein de Stax avec l'album suivant This Is Where I Live (2016), lui vaut de remporter le Grammy Award du meilleur enregistrement du genre Americana.

Photos