B.J. Thomas

Nom de naissance

Billy Joe Thomas

Naissance

7 Août 1942, Hugo, Oklahoma, United States of America

Biographie

Billy Joe Thomas, alias B.J. Thomas, naît le 7 août 1942 à Hugo en Oklahoma, puis grandit à Houston au Texas où il découvre la musique et le chant en participant activement à une chorale d’église. Il rejoint ensuite le groupe The Triumphs, qui devient rapidement Thomas and The Triumphs. Il se fait connaître en 1966 à la faveur de l’album I’m So Lonesome I Could Cry, qui contient une reprise du même nom du chanteur country Hank Williams. Celle-ci se classe n°8 aux États-Unis, s’écoule à plus d’un million d’exemplaires et lui vaut le premier succès d’une longue série, qu’il poursuit dès 1968 avec « Hooked on a Feeling » (n°5). Vainqueur de cinq Grammy Awards entre 1977 et 1981, il reste pourtant essentiellement connu du grand public pour son tube de 1969, « Raindrops Keep Fallin' on My Head » (n°1), bande originale du film Butch Cassidy et le Kid, qui lui vaut un Oscar l’année suivante. Il clôt sa discographie en 2013 avec The Living Room Sessions et au terme d’une riche carrière, s’éteint à l’âge de 78 ans à Arlington (Texas), le 29 mai 2021, des suites d’un cancer du poumon.