Andrew Hill

Naissance

30 Juin 1931, Chicago, Illinois, United States

Biographie

Andrew Hill (Chicago, 30 juin 1931 - Jersey City, 20 avril 2007) prend ses premières leçons de piano à l'âge de treize ans. Encouragé par Earl Hines, il est présenté par le compositeur Bill Russo à Paul Hindemith, qui lui donne quelques cours entre 1950 et 1952. Adolescent, il joue dans des groupes qui accompagnent des musiciens de passage à Chicago comme Charlie Parker ou Miles Davis. En 1955, il enregistre son premier album So in Love pour le label Warwick et s'installe à New York en 1961 pour travailler avec la chanteuse Dinah Washington. Après un détour par le groupe de Roland Kirk à Los Angeles, il signe avec le label Blue Note et enregistre une douzaine d'albums jusqu'en 1969, outre les séances réalisées avec Eric Dolphy, Joe Henderson, Woody Shaw, Richard Davis, Bobby Hutcherson, Joe Chambers, Elvin Jones, Freddie Hubbard et Tony Williams. Durant cette période, il révolutionne le jeu et la composition au piano dans le jazz, s'éloignant des écoles hard bop et free pour créer son propre style, complexe, né de recherches sur le rythme, la mélodie et l'harmonie. Il laisse une série d'enregistrements importants dont font partie les albums Black Fire (1963), Judgment! (1964), Andrew!!! (1964) et Point of Departure (1965), considéré comme son sommet, mais encore Compulsion!!!!! (1965), Grass Roots (1968), Dance with Death (1968) et Little Every Voice (1969). L'album Passing Ships, enregistré en 1969, ne paraît qu'en 2003. De retour sur la côte Ouest, Andrew Hill enseigne dans les écoles et les prisons, puis accepte un poste à l'université de Portland. Au cours des décennies suivantes, le pianiste et compositeur continue d'enregistrer pour les labels Freedom (1974-1975), East Wind (1975-1976) et Soul Note (1980-1990). À la fin des années 1980, il retrouve New York et le label Blue Note pour les albums Eternal Spirit (1989) et But Not Farewell (1990). Avec son nouveau groupe, le Point of Departure Sextet, il se produit en 1998 au Texaco Jazz Festival organisé par la Knitting Factory et dans des clubs. En 1999, il enregistre l'album Dusk pour le label Palmetto, suivi de A Beautiful Day (2002). En 2003, l'album en public The Day the World Stood Still réunit un nouvel ensemble d'anches. La réédition de ses albums des années 1960 attire un nouveau public, tandis que sort son dernier enregistrement Time Lines (2005). Deux ans après, il succombe à un cancer du poumon, à l'âge de 75 ans.