Wayne Fontana and the Mindbenders

Naissance

England

Biographie

Formé à Manchester en 1963 sous l'impulsion du chanteur Wayne Fontana (né Glyn Geoffrey Ellis, 1945-2020), le groupe est complété par Eric Stewart (guitare), Bob Lang (basse) et Ric Rothwell (batterie). Signée par le label Fontana, la formation s'inscrit dans le courant du Merseybeat et récolte plusieurs succès avec les reprises « Hello Josephine » (n° 46), « Stop, Look and Listen » (n° 37), « Um Um Um, Um Um Um » (n° 5) et « The Game of Love » (n° 2). Premier album du groupe, Eric, Rick, Wayne and Bob (1965) délivre des compositions originales signées Eric Stewart et le hit « It's Just a Little Bit Too Late » (n° 20). Suite au succès de « The Game of Love », classé numéro un aux États-Unis, Wayne Fontana & the Mindbenders s'engage dans une tournée outre-Atlantique, comme bon nombre de groupes anglais de la British Invasion. À l'automne 1965, Wayne Fontana décide de quitter le groupe pour une carrière solo ponctuée de succès et une retraite entre alcoolisme et faillite personnelle. Il meurt le 6 août 2020. De fait, après cette séparation, le groupe conserve le nom The Mindbenders et connaît encore la réussite avec le titre « A Groovy Kind of Love » (n° 2), extrait de l'album homonyme. En 1967, le single « Off and Running », inclus dans la bande originale du film To Sir, with Love (Les Anges aux poings serrés, de James Clavell), paraît entre les extraits de l'ultime album With Woman in Mind. L'année suivante, Eric Stewart demeure le seul membre originel du groupe remanié. Avec l'arrivée du compositeur et bassiste Graham Gouldman il rencontre un partenaire d'écriture à long terme. The Mindbenders, qui se sépare rapidement, donne alors naissance à l'un des plus fameux tandems de la pop et au groupe Hotlegs (« Neanderthal Man »), qui deviendra ensuite 10cc (« I'm Not in Love »).