Ray Davies

Nom de naissance

Raymond Douglas Davies

Naissance

21 Juin 1944, England

Biographie

Leader d'un des plus grands groupes de l'histoire du rock (The Kinks) et auteur-compositeur vénéré par ses pairs, Ray Davies (né à Londres le 21 juin 1944) est une légende vivante du rock anglais. Son groupe mis en sommeil pour des raisons internes, il mène une carrière solo placée sous le double signe de la survie à son propre mythe et la renaissance de sa plume stylisée. Aux honorables albums originaux Other People's Lives (2006) et Working Man's Café (2007) succède la nostalgique collection de duos See My Friends (2010). Anobli en 2017, il sort la même année l'album Americana, influencé par le style d'outre-Atlantique.

Raymond Douglas Davies, né le 21 juin 1944 à Londres, est une légende vivante. À l'instar d'un Paul McCartney ou d'un Brian Wilson, il a oeuvré dans les années soixante au firmament du genre à la tête des Kinks, l'un des groupes phares du rock anglais.

Auteur-compositeur, chanteur et guitariste, il a donné ses lettres de noblesse au rock en créant des classiques comme « You Really Got Me », « Sunny Afternoon », « Waterloo Sunset » ou « Lola » et beaucoup d'autres. Après avoir porté The Kinks jusqu'à la célébrité, il participe au déclin du groupe lancé dans une guerre fratricide entre Ray et Dave Davies. La séparation aussi inévitable que discrète intervient après les albums Phobia en studio et le live To The Bone, en 1994.

Époux de Chrissie Hynde (The Pretenders) jusqu'en 1985, Ray Davies est également l'auteur de la musique du film Return To Waterloo enregistrée la même année avec The Kinks mais sans son frère. Il publie ensuite son autobiographie X-Ray et en 1998 le double CD rétrospectif Storyteller.

Installé à La Nouvelle-Orléans en 2004, un Ray Davies blessé par balles fait la une des journaux pour avoir sauvé la vie à un quidam lors d'une attaque à main armée. En 2006, il se lance enfin dans la voie solo avec l'honorable Other People's Lives, succession de ballades et de rock dignes de sa réputation. L'année suivante, Working Man's Café sort en avant-première avec une édition dominicale du Sunday Times.

En juin 2009, The Kinks Choral Collection réalisé avec l'aide du Crouch End Festival Chorus revisite ses succès passés et récents à travers le filtre des BBC Proms. A l'affiche du Glastonbury Festival 2010 où il rend hommage à son ex-partenaire disparu Pete Quaife, Ray Davies revient en octobre avec See My Friends, collection de reprises en duo de ses classiques millésimés. L'album réalisé avec son groupe de scène The 88 comprend notamment les participations de Bruce Springsteen, Jackson Browne, Billy Corgan, Jon Bon Jovi, Frank Black, Amy Macdonald, Arno, Lucinda Williams et feu Alex Chilton.

En 2017, tout juste anobli par la Reine d'Angleterre, Ray Davies revient au premier plan musical avec la sortie de l'album Americana. Celui-ci, produit par Guy Massey, comprend les collaborations de Karen Grotberg (chant, piano) et de Gary Louris, Bill Shanley, Tim O'Reagan, Marc Perlman, John Jackson et Howard Kaylan.