Sonata Arctica

Naissance

Kemi, Laponie Finlandaise, Finland

Biographie

Sonata Arctica s'est formé à la frontière de l'Arctique en 1996, dans la ville de Kemi (Laponie finlandaise). Après plusieurs changements de nom et des ajustements de personnel, Sonata Arctica sort Ecliptica en 1999. Le succès est immédiat en Finlande, ou leur mélange de speed metal et de metal symphonique, traversé d'une iconographie qui fait la part belle à la mythologie scandinave, recrute de nombreux supporters. Silence en 2001 en fait des stars au pays, tandis que Winterheart's Guild en 2003 conquiert les publics allemand et français. Prolixe, Sonata Arctica sort Reckoning Night (2004) et Unia (2007), avant de revenir en 2009 avec The Days of Grey. Stones Grow Her Name en 2012 varie ses inspirations, et retrouve par moments des accents du power metal des débuts. Sonata Arctica fête ses quinze ans d'existence en 2014 avec Pariah's Child, puis délivre un neuvième album studio deux ans plus tard, avec The Ninth Hour. 

Située aux confins du monde habité, Kemi (Laponie Finlandaise) voit naître le groupe Tricky Beans à la fin de 1995. Formé autour de Marko Paasikoski (guitare), Jani Liimatainen (guitare) et Tommy Portimo (batterie), le groupe pratique alors un hard rock des plus classiques. Il faut attendre 1999 pour que Tony Kakko (chant, claviers), Jani Liimatainen (guitare), Janne Kivilahti (basse) et Tommy Portimo (batterie) ne s'orientent vers le metal.

Le premier album de Sonata Arctica, Ecliptica se classe aisément dans le top vingt finlandais (n°18). Ce coup d'essai est suivi en 2001 par Silence qui lui est n° 3 des ventes en Finlande. La saga de ces nouveaux colosses du metal scandinave est alors bien lancée.

Winterheart's Guild en 2003 conquiert les publics allemands et français. Désormais pourvu d'une stature internationale, Sonata Arctica s'emploie aussi à convaincre les fans suisses et suédois. La mission est accomplie avec Reckoning Night en 2004. Le groupe pratique désormais un metal symphonique capable de rivaliser avec Nightwish, les maîtres du metal finlandais.

2006 est consacré aux exercices obligés, un album en public (For the Sake of Revenge) et une compilation (The Collection) sortent. Si Unia maintient la popularité du groupe en termes de ventes, il laisse apparaître une inspiration quelque peu en berne. Tout rentre dans l'ordre avec The Days of Grey en 2009, Sonata Arctica est prêt pour abreuver ses fans de son speed metal symphonique et de ses légendes venues du froid. Avec Stones Grow Her Name en mai 2012, Sonata Arctica délaisse les sonorités héroïques pour un répertoire plus varié, avec un retour par moments au power metal des débuts.

Sonata Arctica fête en 2014 ses quinze ans d'existence sous ce nom avec Pariah's Child. A la suite de la sortie du disque en mars, Sonata Arctica entreprend une tournée en Europe et en Amérique Latine. L'année suivante, le groupe n'observe qu'un court repos avant de plancher sur la composition d'un nouvel album, le neuvième. Le bien nommé The Ninth Hour voit le jour en octobre 2016 mais peine à convaincre les critiques sur la capacité du groupe à se renouveler.