Black Label Society

Naissance

Los Angeles, Californe, United States

Biographie

Black Label Society est un groupe de heavy metal créé en 1998 à l'initiative de Zakk Wylde, ancien guitariste d'Ozzy Osbourne. En dépit de changements de musiciens, le quatuor américain connaît un succès qui ne se dément pas au fil des albums, de Sonic Brew (1999) à Order of the Black (2010). Après le pâle The Song Remains Not the Same en 2011, Black Label Society ré-enregistre en public certains de ses titres avec Unblackened. C'est avec un personnel une nouvelle fois largement remanié que Black Label Society revient en 2014 pour Catacombs of the Black Vatican.

Guitariste réputé pour avoir frotté ses premières cordes dans le groupe d'Ozzy Osbourne dès 1987, Zakk Wylde (né Jeffrey Philip Wiedlandt en 1967) quitte la formation en 1995. Il poursuit son chemin avec le groupe Pride & Glory en 1994, puis en solo pour Book of Shadows en 1996. Il forme ensuite Black Label Society avec Phil Ondrich (batterie) et sort l'album Sonic Brew en 1999.

Passement de manches

La formation s'étoffe avec les arrivées de Nick Catanese (guitare) et John DeServio (basse), remplacé par Steve Gibb, tandis que Phil Ondrich laisse la guitare à Craig Nunenmacher pour l'album Stronger Than Death (2000). Black Label Society s'inscrit dans la tradition d'un heavy metal précis et mélodique, à peine relevé d'une pointe de death metal. Cependant, le groupe connaît de fréquents changements de musiciens. Sur 1919 Eternal, Robert Trujillo tient provisoirement la basse avant de rejoindre Metallica. L'album The Blessed Hellride et son duo « Stillborn » avec Ozzy Osbourne sort en 2003.

En 2005, Black Label Society ouvre une nouvelle période pour le label Artemis et le disque Mafia qui est un succès aux Etats-Unis (« Suicide Messiah »). John DeServio revient en 2006 pour Shot to Hell sorti sur Roadrunner, avec le single « Concrete Jungle ».

En 2009, le groupe compile ses meilleurs titres sur Skullage, assorti d'un DVD de clips et d'extraits live, tandis que les six albums sont réédités individuellement à l'automne. Order of the Black profite de la période estivale pour se glisser à la quatrième place du Billboard, en août 2010. Cette fois ce n'est plus un succès, mais un triomphe pour Black Label Society. Peut être grisé le groupe jette en pâture aux fans le pâle The Song Remains Not the Same en 2011. Entre compilation, reprises, et ré-enregistrements de titres, le disque est massivement rejetté par le public. Black Label Society revient en 2013 avec le projet à peine plus heureux d'un album live acoustique avec Unblackened.
Zakk Wylde renouvelle une nouvelle fois grandement la troupe de ses acolytes du moment pour Catacombs of the Black Vatican en 2014.