Stephen Cleobury

Nom de naissance

Stephen John Cleobury

Naissance

31 Décembre 1948, Bromley, London, England

Biographie

Organiste et chef de choeur, Sir Stephen Cleobury (né à Bromley dans le Kent le 31 décembre 1948 et décédé à York le 22 novembre 2019) a commencé son parcours musical comme choriste à la cathédrale de Worcester, puis élève de George Guest, organiste du St. John's College de Cambridge. Nommé deuxième organiste de la cathédrale de Westminster en 1979, il est alors le premier musicien de confession anglicane à exercer dans ce temple du catholicisme. En 1982, après avoir pris la direction de l'église St. Matthieu à Northampton, Stephen Cleobury est nommé directeur musical du célèbre Choeur du King's College à Cambridge, fondé en 1441. Succédant à Sir Philip Ledger, il va rester à ce poste jusqu'à sa retraite en septembre 2019 et conduire les jeunes choristes dans les grandes oeuvres du répertoire sacré comme les Passion Selon Saint-Jean et Passion Selon Saint-Matthieu de Bach, le Messie de Haendel, le Requiem de Fauré et celui de Duruflé et autres compositions de Tallis, Vivaldi, Mozart, Brahms, Britten, Rutter, Stanford ou Howells, ainsi que les recueils traditionnels de chansons de Noël, tout au long d'une discographie comprenant plus d'une centaine de références. Sous sa direction entrent au répertoire des oeuvres de Thomas Adès, John Tavener, Mark-Anthony Turnage et Harrison Bristwistle. Comme le veut la tradition, il dirige le festival annuel diffusé par la BBC et crée un autre festival pour les fêtes de Pâques. À partir de 2012, les enregistrements du Choeur paraissent sous leur propre label. De 1983 à 2009, Cleobury occupe également le poste de directeur de la Société musicale de l'Université de Cambridge, qui réalise d'autres enregistrements. Puis, de 1995 à 2007, il dirige le choeur des BBC Singers. Élevé au grade de Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (CBE) en 2009, Sir Stephen Cleobury est anobli dix ans plus tard pour ses services rendus à la musique chorale. Il décède à l'âge de 70 ans, quelques mois après son retrait de la direction du Choeur du King's College de Cambridge, poste auquel lui succède Daniel Hyde.