Boney James

Nom de naissance

James Oppenheim

Naissance

1 Septembre 1961, Lowell, Massachusetts, United States

Biographie

Né à Lowell (Massachusetts) le 1er septembre 1961, James Oppenheim dit Boney James fait l'apprentissage du saxophone à l'âge de dix ans et passe son adolescence à écouter de la soul et du jazz. Après quelques années passées à New Rochelle, dans l'État de New York, sa famille s'installe à Los Angeles, où le jeune musicien commence à se produire au sein d'un groupe de jazz fusion. Titulaire d'un diplôme en histoire à l'UCLA, il se tourne définitivement vers la musique et intègre le groupe de Morris Day, un proche de Prince, puis accompagne une série d'artistes dont Bobby Caldwell, Teena Marie, The Isley Brothers ou Randy Crawford. Surnommé « Boney James » par cette dernière, le saxophoniste est présenté au producteur Paul Brown, qui va le suivre sur ses premiers enregistrements en leader pour le label indépendant Spindletop Records, puis Warner Bros. à partir de 1994 pour l'album Backbone. En 2000, Boney James enregistre avec le trompettiste Rick Braun l'album Shake It Up, auquel participent George Benson, Al Jarreau, George Duke, Raheem DeVaughn, Philip Bailey, Eric Benêt, Angie Stone et Faith Evans. Nommé à quatre reprises aux Grammy Awards et pensionnaire régulier des classements de ventes du Billboard, Boney James rejoint le label Concord pour l'album Shine (2006), suivi d'un deuxième album de Noël (Christmas Present, 2007), puis de Send One Your Love (2009). Blessé lors d'un accident de la circulation en mai 2010, le musicien est immobilisé pendant deux mois, avant de retrouver les studios d'enregistrement pour les albums Contact (2011) et The Beat (2013). En 2015, l'album suivant Future Soul reste onze semaines en tête des ventes de jazz contemporain et est considéré comme le plus grand succès jazz de l'année. Boney James est invité cette même année au Tonight Show de Jimmy Fallon. Après un onzième album classé numéro un, Honestly (2017), le musicien marié depuis 2012 à l'actrice Lily Mariye enregistre Solid (2020).